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【頚椎体操(2)】首の痛み、腕のしびれを取る「背骨ストレッチ」

【頚椎体操(2)】首の痛み、腕のしびれを取る「背骨ストレッチ」

「背骨のゆがみ」というと、一般に多くの人は左右のゆがみを気にします。つまり、左右の肩の高さの違い、頭の傾きなどです。それらの違いはせいぜい数mmから1cmあるかどうかです。ところが、横から見たときの「前後のゆがみ」は、左右とはけた違いに大きくなります。【解説】竹谷内康修(竹谷内医院カイロプラクティックセンター院長)

「背骨ストレッチ」は、ネコ背を矯正して背骨のS字カーブを回復させる

 頸椎症による首の痛みを抱える人は、多くの場合、首が前に出て背中が丸まり、ネコ背になっています。姿勢に気をつけてネコ背を解消しようとしても、なかなかうまくいきません。なぜなら、この姿勢が定着して、ネコ背の形で背骨が固まり、筋肉もこわばっているので、気をつけても直らないのです。

 そこで、こわばった胸の筋肉をストレッチし、胸椎(背骨の胸の部分)の動きをよくするのが「背骨ストレッチ」です。

 正常な背骨は、頸椎が軽い前弯(丸みが前に向かう形のカーブ)、胸椎が軽い後弯(丸みが後ろに向かう形のカーブ)、その下にある腰椎(背骨の腰の部分)が軽い前弯、仙骨(背骨のいちばん下にある三角形の骨)がまた軽い後弯になっており、全体がゆるやかなS字カーブを描いています。

 頸椎症を起こす人の背骨は、このS字カーブがくずれて、頸椎が真っすぐ前に出たストレートネックになっていたり、胸椎から仙骨にかけて大きなCの字を描くように背骨が丸まっていたりします。背骨ストレッチは、頸椎の土台の部分から改善するエクササイズです。

 「背骨のゆがみ」というと、一般に多くの人は左右のゆがみを気にします。つまり、鏡で正面から見たときの左右の肩の高さの違い、骨盤の高さの違い、頭の傾きなどです。ところが、それらの左右の違いはせいぜい数mmから1cm、2cmあるかどうかです。

 ところが、横から見たときの前後のゆがみは、左右とはけた違いに大きくなります。ネコ背で頭が前に出た状態だと、正常な位置から10cmずれることもめずらしくありません。当然、体への負担は、前後にずれたときのほうがはるかに大きくなります。

 姿勢の悪化は、多くの人が気にする左右のズレやゆがみより、前後のズレやゆがみのほうがはるかに重要なのです。座った姿勢などで悪化しやすいのも前後のズレやゆがみです。
 それだけに、日ごろから心がけて前後のゆがみをリセットすることが大切です。紹介する三つの頸椎エクササイズは、すべて前後のゆがみのリセットに役立ちますが、なかでもその効果が大きく、背骨のS字カーブの回復促進に役立つのが背骨ストレッチです。

「背骨ストレッチ」のやり方

❶足を肩幅に開いて立つ

❷両腕を背中側に回し、お尻のところで手を組む(手の組み方は自由)

❸ひじを伸ばして胸を張り、腕を後ろに少し持ち上げる。さらに、腕全体を手の方向へ引き下げる。10〜30秒キープしたあと、力を抜いて②の姿勢に戻る。以上を3回くり返すことを1セットとし、1日に何セット行ってもよい

★注意!
 できるだけ胸を張ります。③の動作で腕を上げすぎるとじゅうぶんに胸を張れなくなるので、腕を持ち上げすぎないように注意しましょう。肩が痛い人は無理をしないでください。その場合は、手を握らずに、ひじを伸ばして、肩よりやや下で両手を後ろに反らせるだけでも効果があります。

解説者のプロフィール

竹谷内康修(たけやち・やすのぶ)
竹谷内医院院長。
東京慈恵会医科大学医学部医学科卒後、福島県立医科大学整形外科学講座へ入局。
福島県立医大附属病院等で整形外科診療に携わった後、米国へ留学。
ナショナル健康科学大学を卒業し、Doctor of Chiropracticの称号を取得。
2007年、東京駅の近くにカイロプラクティックの専門クリニックを開設。
腰痛、肩こり、頭痛、関節痛、手足のしびれなどの治療に取り組む。
日本整形外科学会会員、日本カイロプラクターズ協会(JAC)会員、日本統合医療学会(IMJ)会員。

●竹谷内医院
東京都中央区日本橋3-1-4日本橋さくらビル8階
TEL 03-5876-5987
http://takeyachi-chiro.com/

※これらの記事は、マキノ出版が発行する『壮快』『安心』『ゆほびか』および関連書籍・ムックをもとに、ウェブ用に再構成したものです。記事内の年月日および年齢は、原則として掲載当時のものです。

※これらの記事は、健康関連情報の提供を目的とするものであり、診療・治療行為およびそれに準ずる行為を提供するものではありません。また、特定の健康法のみを推奨したり、効能を保証したりするものでもありません。適切な診断・治療を受けるために、必ずかかりつけの医療機関を受診してください。これらを十分認識したうえで、あくまで参考情報としてご利用ください。

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